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极乐庵的传说

时间:2010-07-07 19:02来源:未知 作者:admin

 

极乐庵,全称敕赐极乐律院,位于宿城校军场北,今马陵路西首路南马陵商场座址,东邻马口街,西至幸福中路,北至天主教堂(今马陵路)。其规模之大,僧众之多,香火之盛,势力之强,实居苏北禅林之冠,亦是宿迁佛教鼎盛时期的辉煌象征。

说起极乐庵的由来,宿迁有句俗语:“先有马神庙,后有极乐庵”。这是咋回事呢?相传,古时宿迁城北有座不起眼的小庙叫马神庙,一天晚上,城里有几个赌徒在马神庙里聚赌,到半夜时光,忽有十几个彪形大汉推着油篓车路过庙前敲门,说是天晚要借此处歇息,到街上找点东西吃,请他们给照看一下油车。大汉们说罢撂下油车就走了,赌徒们也未把他们当回事,又继续赌起来。到了深夜,灯里无油了,赌徒们才忽然想起庙外停放油车之事,便去车上舀油,谁知解开油篓一看,油篓内装的全是银子。数数共计十八车,车车装的一样,全都装的满满的,众人惊愕不已。此时天已渐渐大亮,又不见大汉们回找。虽说银子是好东西,谁也不敢动一动,此事一下子传遍全城。这时有人说这十八位大汉一定是十八位神仙下凡,这银子谁也不能动,应把它全部交给马神庙里,留作扩建寺庙之用,众人一致赞同。于是将马神庙拆除,在其原址上进行扩建,并按赌徒们回忆十八位大汉的模样,在庙里塑了十八尊塑像,这就是人们敬奉的十八罗汉。更巧的是,在新庙大殿上梁之际,突然一只大公鸡飞落梁上,主持僧认为“鸡”乃“吉”祥之征兆,便取“鸡落”谐音,将新庙命名为“极乐庵”。

传说归传说,极乐庵名字真正由来,据说是取其西方佛教极乐世界之意,又因寺内第一代和尚法名“占一”是释氏五派之一的律派,因而故称“极乐律院”。

据史载,极乐庵始建于明崇祯年间,初时并不见规模,后逐渐增修,至清康熙年间,由主持僧智恒开拓扩建,历经嘉庆、道光,以迄清未,不断增扩,渐成规模。整个建筑庙宇巍峨,气势雄伟,楼台殿阁,蔚为壮观。共有房近千间,常驻僧众六、七百人,整个建筑占地数十亩,前后共分为五进院落。大门五间南向,中间横悬“敕赐极乐律院”大匾,进门为一进院,设有“关帝殿”,三间,供关帝塑像;二进院“罗汉殿”,罗汉塑像金碧辉煌,各尽形态,塑工精巧,甚称一绝;三进院为“钟板堂”,为来往挂塔僧众憩息居寝之地;四进院为“大雄宝典”,中塑释迦牟尼佛像,两侧各有配像,庄严端穆,令人肃然;五进为“藏经楼”,楼上悬“宝藏”二字,内藏全部佛教经典,楼下为“祖堂”,悬挂庵内历代主持方仗影像,每月逢初一、十五为众僧巡僚之日,各路头领率僧众“搭衣持贝”到方丈礼拜和尚,然后来此“祖堂”拜祖。再进则为花木园林院,偏东凿水池,名曰阿濡池,由此向南玉佛楼,中供玉石大佛像,两侧为十八罗汉,系檀香木雕刻而成,面贴真金,实为真品,可惜“文革”中以破“四旧”为名被造反派学生纵火焚烧。再向南为万佛殿,占地仅次于大雄宝殿。另外,还建有库房、香厨、僧塔院,菜园、园林、草园、马厩等偏院及路南。

“上有五台山,下有极乐庵。”极乐庵在全国都有一定影响。庵内资财丰硕,僧众势大,显赫一方。在宿迁县境拥有田地七,八百倾,号称千顷寺院,庄园遍布县境东、西、北三乡,佃户千余家。春秋两季由佃户送粮草,并于城内开设店铺厂坊,经营商品贸易,购置大量骡马车辆,实为宿迁最大的封建势力代表。当时,清江普应寺、徐州云龙寺,宿北五华顶泉潮庵,皆为极乐庵的下院。从第一代主持僧“占一”到最后一代主持僧“迦龄”共十八代,历史数百年。

一九二九年“二、一三”,宿迁小刀会暴动,极乐庵被牵连。结果庙产被查抄,主持被逮捕,涉诉数年,从此逐渐衰落。一九三八年日冠侵占宿城,庙内部分建筑遭到破坏,主体建筑则完整未受影响。解放后,极乐庵曾一度归粮食局使用,庙宇改为办公楼和粮食仓库,寺院布局面目全非,但大雄宝殿、藏经楼、玉佛楼尚在。如今市、区两级政府正在进行修复,部分景点已对外开放,现为宿迁市级文物保护单位。

(责任编辑:民间艺术网2)
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